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Latin American Stars Team Up to Protect the Galapagos

Invasive species pose one of the greatest threats to the conservation of the Galapagos Islands. That’s why WildAid has teamed up with the Ecuadorian Ministry of Environment and the Galapagos Biosecurity Agency on a four-month campaign to protect these unique islands.

The campaign kicked off earlier this month with a Spanish-language PSA starring Ecuadorian actress and TV personality Érika Vélez, one of several new WildAid ambassadors from Latin America. Joining Miss Vélez on the campaign are: Ecuadorian TV personality and actor Efraín Ruales; former Miss Ecuador and model Alejandra Argudo; and Henry Bayas, guitarist for the Galapagos band Sin Residencia.

Filmed on several different islands, these new PSAs feature stunning footage of the archipelago’s array of species: sea lions frolicking in the waves, seabirds swooping across the sky and marine iguanas sunning on the rocks.

 

Through the accompanying social media campaign, the celebrities encourage their followers to take small actions to protect the Galapagos, such as properly declaring what items they bring with them to the islands.

Why? Many visitors to the Galapagos are unaware that the items they bring with them may be carriers for pests or diseases that could decimate vulnerable native species. Because of the islands' sheer isolation (the Galapagos are located nearly 600 miles from mainland Ecuador), native species are particularly affected by pests such as fire ants, which harm native reptiles, or diseases like avian influenza, from which native birds have little or no immunity. 

Visitors are prohibited from bringing food items such as passion fruit, fresh cheese or seeds, but many tourists aren’t aware of these regulations and why they matter. This campaign seeks to fill in the knowledge gaps and to reduce the risk of contamination on the islands.

Launched on January 14, Miss Vélez's PSA has already reached more than 1 million people in Ecuador — out of a 15 million total country population. It has garnered more than 7,000 comments, likes and shares, and the Galapagos Biosecurity Agency’s Facebook fan page has nearly doubled in page likes.

The campaign is part of WildAid’s work in Ecuador to protect native and endangered marine species by reducing illegal fishing in the Galapagos Marine Reserve, and together with the Galapagos Biosecurity Agency, reducing the risk of invasive species to the islands. WildAid’s work on the islands includes the following accomplishments:

  • Assisting with inspector training to ensure proper monitoring of passenger and cargo ships to the islands

  • Providing state-of-the-art lab equipment for the Galapagos Biosecurity Agency to better identify potential pests and quickly enact an eradication strategy

  • Supporting the construction of a new port on mainland Ecuador to improve cargo inspection prior to being loaded on vessels leaving for the Galapagos

  • Launching public awareness campaign in 2014 featuring Latin Grammy-winning artists, Jorge Villamizar and Juan Fernando Velasco to motivate locals and tourists to prevent the introduction of invasive species

Together with the Galapagos Biosecurity Agency, we will continue to educate the public about the dangers of bringing organic products into the islands and improve detection of prohibited goods and invasive species at various checkpoints.

WildAid and the Galapagos Biosecurity Agency are helping reduce the threat of invasive species on the Galapagos with the support of the Helmsley Charitable Trust, National Geographic, IGTOA, Veritas DDB and Lindblad Expeditions. 


Talentos de Latinoamérica se Unen a Proteger al Galápagos

Silvia Sanchez, WildAid Latinoamérica

 

Las especies exóticas invasoras representan un gran peligro para la conservación de la biodiversidad de las islas Galápagos. Los nuevos embajadores Latinoamericanos de WildAid se juntan con el Ministerio del Ambiente del Ecuador y la Agencia de Regulación y Control de la Bioseguridad y Cuarentena para Galápagos (ABG) en una campaña de cuatro meses para incentivar a las personas que visitan y viven en Galápagos a declarar los productos de origen animal y vegetal que ingresan a las islas. 

La campaña se lanza con un anuncio de servicio público protagonizado por la actriz y presentadora Ecuatoriana Érika Vélez. Uniéndose a la Señorita Vélez en la campaña está el actor y presentador Efraín Ruales, la ex Miss Ecuador y modelo Alejandra Argudo, y el guitarrista de la banda Galapagueña Sin Residencia: Henry Bayas. 

Filmados en diferentes islas de las Galápagos, los videos demuestran escenas maravillosas de la variedad de especies presente en el archipiélago, con lobos marinos jugando en las olas, aves marinas volando a través del cielo, e iguanas marinas asoleandose.

 

Los videos serán parte de una campaña de medios sociales, donde las celebridades van a motivar a sus seguidores que tomen acciones pequeñas para proteger la biodiversidad de las Galápagos—en este caso, esa acción seria que la gente declare adecuadamente los artículos que llevan con ellos a las islas.

Porque? Muchos visitantes a las Galápagos no saben que los artículos que traen con ellos pueden cargar plagas o enfermedades que pueden afectar a las especies sensibles de las islas. Por ser Galápagos un sitio frágil y de alto endemismo las especies exóticas invasoras son su principal amenaza, por ejemplo las hormigas de fuego (Wasmannia auropunctata Roger) afectan a los reptiles nativos y han sido vinculadas con la disminución de su población, o enfermedades como la influenza aviar, a la cual las aves nativas y endémicas no tendrían resistencia. Se prohíbe traer los siguientes productos a Galapagos: la maracuyá, queso fresco, o semillas, pero muchos turistas y/o residentes desconocen estas regulaciones. Esta campaña procura informar al publico y reducir el riesgo de introducción de especies exóticas invasoras en las islas.

Lanzado el 14 de Enero, el video protagonizando a la señorita Velez’s, y su mensaje importante, ya alcanzó a mas de 1 millon de personas en Ecuador (el país tiene 15 millones de habitantes). El video ya logró recibir mas de 7,000 comentarios, me gusta, y compartidos. Adicionalmente, la página del ABG casi aumentó el doble de sus seguidores en Facebook.

Esta campaña es parte del trabajo que realiza WildAid en Ecuador en coordinación con la ABG para proteger la biodiversidad de Galápagos. Nuestro trabajo incluye los siguientes acontecimientos:

  • Asistencia técnica  en el entrenamiento del personal de la ABG para asegurar una inspección adecuada para las embarcaciones viajando desde el continente o interislas

  • Proveemos equipos de última tecnología para los laboratorios de la ABG para mejorar la identificación de plagas y la capacidad de respuesta frente a una posible plaga

  • Asistencia con los diseños para la construcción de un nuevo puerto de carga para Galápagos ubicado en la ciudad de Guayaquil para mejorar las inspecciones de la carga antes de subirla a las embarcaciones destinadas para las islas Galápagos

  • Asistencia con el diseño de un nuevo puerto en las islas Galápagos para mejorar las inspecciones al llegar a las islas

  • Una campaña informativa en 2014 con el apoyo de los músicos ganadores de Grammys Latinos, Jorge Villamizar y Juan Fernando Velasco, para motivar a locales y turistas a prevenir la introducción de especies y que se informen sobre los productos que pueden ingresar a las islas.

Juntos con la ABG y el apoyo de otras instituciones, hemos logrado mejorar las acciones de bioseguridad para Galápagos. Vamos a continuar nuestro apoyo de la ABG en la sensibilización y educación del público sobre los peligros que representan las especies introducidas y los productos orgánicos no permitidos a las islas.

Este trabajo no puede ser posible sin el apoyo de Helmsley Charitable Trust, National Geographic, IGTOA, Veritas DDB y Expediciones Lindblad. 

De la izquierda: Efraín Ruales, Manuel Bravo (Director WildAid Ecuador), Daniel Ortega (Ministro de Ambiente del Ecuador), Marilyn Cruz (Directora de la Agencia de Bioseguridad para Galápagos), Marcel Bigue (Director del Programa Marino de WildAid), Érika Vélez, y Gustavo Iturralde (Subsecretario de Gestión Marina y Costera), posan por una foto en el lanzamiento de la campaña “Tu declaración es protección” en Ecuador el 14 de Enero.