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Reducing Plastic Waste in the Galapagos

The launch of the plastics reduction campaign in Galapagos

WildAid has embarked on a new campaign to ensure protection for marine species in the Galapagos Marine Reserve. This week, together with the Galapagos National Park Service, we launched a campaign in the Galapagos to fight plastic pollution. Named “+ Life – Trash,” the two-month educational campaign intends to reduce the use of plastic bottles in Galapagos schools.

Our oceans currently receive 5-13 million metric tons of plastic waste each year. The results of this can be seen in the oceanic garbage patches— vortexes of plastic debris; overwhelming pollution in coastal areas, including an uninhabited island in the South Pacific that had nearly 38 million pieces of plastic on its beaches; and marine wildlife deaths due to ingestion of plastic pieces, including a whale that died last week due to starvation after ingesting dozens of plastic bags.

A sea turtle trapped in plastic waste

Unfortunately, plastic waste continues to increase across the world and a new investigative report by the Guardian found some troubling figures:

  • One million plastic bottles are bought every minute;
  • By 2021, demand for plastic bottles is slated to rise by more than 20%;
  • Fewer than 50% of the bottles bought in 2016 were recycled;
  • And only 7% of those recycled were turned into new bottles—the rest ended up in landfills or the oceans.

These numbers support a report published by the Ellen MacArthur Foundation that by 2050, our oceans will contain more plastic than fish. Unsubstantial fishing practices have already overexploited or depleted 90% of commercial fisheries and the impacts of climate change threaten to destroy critical marine habitat, which could further decimate marine species.

However, effective marine management could help to protect places like the Galapagos, whose marine biodiversity is a beacon of hope for other nations and where illegal fishing has severely declined over the last decade due to increased enforcement.

WildAid’s plastics-reduction campaign is being piloted on 488 students at a local elementary school in the Galapagos, as well as parents and teachers. The campaign will track plastic use throughout the year and compare it to current numbers to measure its effectiveness. Using a combination of games and infographics, our team will explain why plastic pollution is a problem for our oceans and how it impacts bird, turtle, and marine mammal species, as well as our own health and economy. Students will also be given a reusable water bottle to incentivize its use over single-use plastic bottles.

WildAid is reducing plastic use in the Galapagos thanks to the support of National Geographic—Lindblad Expeditions. This campaign is part of our work with the Galapagos National Park Service to increase sustainability in artisanal fisheries, increase safety at Galapagos tourist sites, and provide environmental education for Galapagos residents.

Español


Reduciendo el uso de plástico en las Galápagos Para Proteger a Nuestros Mares

El día miércoles 28 de mayo, la Dirección del Parque Nacional Galápagos y la Fundación WildAid iniciaron una campaña educativa de dos meses para reducir el uso de consumo de botellas plásticas en unidades educativas escolares de la isla Santa Cruz, esta campaña tiene como lema “+VIDA – BASURA,” la cual busca en esta fase piloto sensibilizar a los estudiantes de básica de la Escuela Oswaldo Guayasamin en la reducción del consumo de botellas plásticas a través del uso de un tomatodo.

El lanzamiento del programa +vida-basura en Galapagos.

Nuestros mares actualmente reciben entre 5-13 millón toneladas de basura plástico cada año. Los resultados de esto se pueden ver en las islas de basura en los mares; contaminación en áreas costeras, incluyendo una isla sin habitantes que tenía casi 38 millones piezas de plástico en sus playas; y muertes de animales silvestres debido a la ingestión de plástico, incluyendo una ballena que murió la semana pasada por consumir docenas de bolsas plásticas.

Desafortunadamente, la basura plástica continua a aumentar a través del mundo y una investigación nueva encontró unos hechos alarmantes:

  • Un millón botellas plásticas se compran cada minuto;
  • Para 2021, la demanda para botellas plásticas se espera aumentar por más del 20%;
  • Menos del 50% de las botellas compradas en el 2016 fueron recicladas;
  • Y de esas, solo el 7% se convirtieron entre nuevas botellas—el resto pararon en basureros o en los mares.

Estos números apoyan un informe de la Fundación Ellen MacArthur que dice que para el 2050 va a ver más plástico que peses en el mar. La sobre-pesca ya resulto en explotación de 90% de las pesquerías industriales y los impactos del cambio climático están destruyendo hábitat marino.

Sin embargo, la gestión marina efectiva puede ayudar a proteger a lugares como las Galápagos, cuya biodiversidad marina es una fuente de esperanza para otras naciones y donde la pesca ilegal ha disminuido a través de la última década debido a la aplicación de la ley.

Esta campaña de reducción de plástico se está haciendo en una escuela de Santa Cruz con 488 estudiantes, sus padres y docentes. Actualmente, la escuela utiliza 2,400 botellas de agua cada año escolar y la campaña va medir cambios en el uso de plástico a través del año. Se realizarán actividades como juegos lúdicos + vida –basura, se utilizarán recursos gráficos donde se explicará el problema de la basura en las especies como aves, tortugas y mamíferos marinos, además del daño para nuestra salud y economía. También les daremos a los estudiantes un tomatodo para incentivar su uso en vez de botellas de agua.

WildAid está reduciendo el uso de plástico en las islas Galápagos, gracias al apoyo de National Geographic—Lindblad Expeditions. Esta campaña es parte de nuestro trabajo con la Dirección del Parque Nacional Galápagos para aumentar la sostenibilidad de las pesquerías artesanales, la seguridad de sitios turísticos y educación del medio ambiente para los residentes del archipiélago.